Thalassotitan atrox, un grand prédateur marin trouvé au Maroc

Mosasaurus, qui formait la superfamille éteinte des reptiles marins, vient d’accueillir un nouveau membre. Dans une nouvelle étude scientifique publiée hier, une équipe de chercheurs du Royaume-Uni, du Maroc, de France et d’Espagne annonce ainsi la découverte d’un nouvel espace pour la famille.

L’atrox baptisé Thalassotitan, un gigantesque reptile marin, découvert grâce aux fossiles du dernier gisement de phosphate de Maastricht au Maroc, dans le bassin d’Oulad Abdoun dans la province de Khouribga, à une heure de route de Casablanca trouvé en , qui décrit l’étude en détail. La découverte aide à montrer comment les mosasaures “ont évolué en tant que prédateurs au sommet à la fin du Crétacé”, ont déclaré les chercheurs.

Mosasaure unique

Ceux-ci décrivent un atrox thalassotitain qui “se caractérise par une grande taille, un crâne large, une mâchoire massive et un mouvement crânien réduit, ce qui suggère qu’il s’agissait d’un carnivore hautement adapté.” “Ces dents sont sur une forme conique solide. Semblables aux dents d’épaulard et montrant une usure et des dommages importants », a-t-il déclaré. Les données permettent de confirmer que ce reptile était autrefois au sommet de la chaîne alimentaire des océans et qu’il est “occupé aujourd’hui par les orques et les grands requins blancs”. “Les Mosasaurus ont continué à se diversifier et à remplir de nouvelles niches écologiques jusqu’à leur extinction à la fin du Crétacé”, ajoute le résumé de l’étude.

Nicholas R. Longrich, professeur au Département de biologie et de biochimie de l’Université de Bath au Royaume-Uni et auteur correspondant de l’étude, a noté dans son blog que “les mosasaures ont quitté leurs parents terrestres pour s’adapter parfaitement à la vie aquatique. Et sont l’un des rares quadrupèdes entièrement dédiés à un mode de vie marin, passant toute leur vie en mer.” En regardant en arrière à la fin du Crétacé, le niveau de la mer était beaucoup plus élevé qu’il ne l’est aujourd’hui, le Maroc était submergé par l’océan Atlantique et chaud et des eaux peu profondes étendues jusqu’aux montagnes de l’Atlas, nous assure-t-il, “la faune de mosasaures du Maroc est la plus diversifiée au monde”.

“Thalassotitan atrox est encore un autre nouveau mosasaure du Maroc. Il est très similaire au Prognathodon saturator des Pays-Bas, mais a une forme frontale prononcée et des dents légèrement plus fortes. Les crânes de ces choses sont hautement spécialisés par rapport aux autres mosasaures.”

Nicolas Longridge

Les chercheurs ont également rappelé que le plus grand mosasaure, d’environ 12 mètres de long, était le plus grand lézard jamais construit, plus grand que de nombreux dinosaures.

prédateur du prédateur

Le Muséum national d’histoire naturelle a expliqué dans un communiqué qu’il s’agissait d’un mosasaure avec un museau court et large et d’énormes dents effilées, comme celles des épaulards modernes. « Impressionnant, ce prédateur géant avait un énorme crâne de 1,4 mètre et un corps de près de 12 mètres de long », a-t-il expliqué.

De plus, “les mâchoires et les dents de ce grand lézard marin sont utilisées pour capturer et déchirer de grandes proies. D’après la forme et l’état des dents cassées et usées de Thalassotitan atrox, son régime alimentaire devait se composer de gros poissons et d’autres vertébrés. , Leur carcasse a gravement endommagé ses dents.

“Cela peut sembler spéculatif, mais nous avons des preuves solides que Thalassotitan faisait quelque chose de très différent de la plupart des autres mosasaures en ce qui concerne l’alimentation, comme l’usure de ses dents”, a ajouté Nicholas R. Longrich. “Presque tous les spécimens de Thalassotitan présentent une usure dentaire importante. L’apex est terne, usé, ébréché, cassé, meulé. Cet animal a une mauvaise hygiène dentaire”, a-t-il plaisanté.

D’autres preuves à la disposition des chercheurs incluent des proies potentielles. Entre autres choses, il a cité des fossiles trouvés près de “la tête d’un grand élasmosaure – le crâne mesurait environ 50 cm de long”. “Les mâchoires ont conservé quelques vertèbres cervicales, et les dents ont été partiellement ou complètement émaillées. La tête de ce plésiosaure a été mordue, avalée, digérée, puis recrachée”, a-t-il ajouté.

“Les fossiles de phosphate du Maroc offrent une fenêtre sans précédent sur la paléobiodiversité du Crétacé supérieur. Ils nous disent que les animaux doivent s’être spécialisés dans les vies riches et diverses qui sont antérieures à leur place dans les écosystèmes, juste avant la fin de l’âge des dinosaures.” -auteur Professeur Nour-Eddine Jalil, ajoutant que Thalassotitan “complète le tableau en jouant le rôle d’un prédateur géant au sommet de la chaîne alimentaire”.

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