Récession, volatilité et flambées des prix.

Si Mme Truss devient chef du parti au pouvoir lundi comme prévu, elle devra montrer tout le courage et la ruse de la Dame de fer alors qu’elle se retrouve dans les années 1960. 1980 : La récession à venir, les troubles industriels et le déclin urbain.

Signe des temps, une zone près de Liverpool qui enjambait la rivière Mersey était autrefois un centre industriel et est maintenant moins importante : les familles ici cherchent la protection contre les créanciers au rythme le plus rapide du monde.

À Runcorn, au sud de la rivière, où des parcs d’activités et des centres logistiques côtoient des magasins fermés et des églises à la recherche de dons pour des familles désespérées, l’ancien soldat Eddie Thompson est déconcerté que sa ville soit devenue indigène.

De retour après 38 ans dans l’armée, Thompson s’est rapidement porté volontaire pour diriger la banque alimentaire, voyant tant de personnes plongées dans la pauvreté et incapables de faire face à la flambée des prix des aliments et de l’énergie. Le ramène aux jours misérables des années 1980.

“Je pense que c’est choquant”, a déclaré l’homme de 57 ans à Reuters.

Lorsque Thatcher est arrivé au pouvoir en 1979, elle a hérité d’une économie morose, d’une inflation galopante et de vagues de troubles industriels, qu’elle a écrasées dans les années qui ont suivi, établissant l’héritage qui l’a défini et continue à ce jour de politique de libre-échange.

Grimpant les échelons du parti, Truss a été photographié assis dans un tank, coiffé d’un chapeau russe et conduisant une moto Triumph sur la Place Rouge, tout comme celle de Mme Thatcher.

Si Truss bat l’ancien ministre des Finances Rishi Sunak lors des élections pour diriger les conservateurs au pouvoir et devenir Premier ministre, elle devra faire face à une lutte similaire.

Une flambée des prix de gros du gaz alimentée par la guerre en Ukraine frappe les pays européens, mais la Grande-Bretagne, en particulier, dépend du gaz pour l’électricité et le chauffage, ce qui lui confère un taux d’inflation plus élevé que toutes les autres grandes économies.

La croissance a stagné et les travailleurs qui ont subi des années de croissance inexistante des salaires réels – des conducteurs de train aux avocats en passant par les infirmières – sont prêts à se battre pour des salaires plus élevés afin de compenser une inflation de 10 %. %.

Pendant la campagne électorale, Truss a déclaré qu’elle aiderait, sans donner plus de détails, autre que de dire qu’elle préférait les réductions d’impôts aux « aumônes », tandis que Sunak a déclaré que le soutien devrait être plus ciblé.

nous prierons pour eux

Le coût des troubles est évident dans des endroits comme Runcorn, où l’ancien corsaire Thompson distribue des colis d’urgence à six banques alimentaires de la ville pour aider ceux qui sont incapables de joindre les deux bouts – dont beaucoup ont des emplois à temps plein.

“J’ai vu des gens qui n’ont pas mangé depuis des jours et la seule raison pour laquelle ils franchissent la ligne est que cela commence à affecter leurs familles”, a-t-il déclaré.

Runcorn Food Banks s’occupait de 3 295 personnes en 2017/18, mais quatre ans plus tard, ce nombre est passé à 5 881 – un chiffre similaire à la main-d’œuvre autrefois employée localement d’Imperial Chemical Industries (ICI), qui a dominé l’industrie tout au long du 20e siècle.

L’église St Michaels and All Angels de Runcorn exhorte les fidèles à acheter des dons supplémentaires à partir de leurs achats hebdomadaires – déodorant, nettoyant pour le corps, produits d’époque, aliments pour bébés.

L’église Bethesda offre du thé et des prières à ceux qui collectent des colis alimentaires d’urgence. “Tout le monde n’acceptera pas l’offre, mais ce n’est pas grave. Nous les aurons dans nos prières après leur départ de toute façon”, a-t-elle déclaré sur son site Internet.

Les employés de la banque alimentaire ont déclaré que de nombreuses personnes étaient venues en larmes. Une employée de l’hôpital porte des lunettes de soleil sur les yeux.

“Elle est au travail”, a déclaré Anne McPollan, présidente du conseil d’administration de la banque alimentaire. “Mais elle a dit : ‘J’ai honte, je ne veux pas que quelqu’un me voie’.”

Il y a généralement moins de visites dans les banques alimentaires en été, car les gens dépensent moins en énergie, mais la demande reste élevée cette année.

La plus grande menace pour les ménages vient désormais de la flambée des prix de l’énergie. La facture annuelle moyenne devrait augmenter de 80 % pour atteindre 3 549 £ (4 130 $) en octobre, avant d’atteindre 6 000 £ en 2023, ce qui aura un impact important sur les finances personnelles.

Le Trussell Trust, qui soutient le réseau national de banques alimentaires, a déclaré qu’il verrait une augmentation du nombre de demandeurs chaque fois que le plafond des prix des factures d’énergie augmenterait. La suppression de l’augmentation de 20 £ par semaine des prestations sociales introduite pendant la pandémie et supprimée en octobre de l’année dernière a entraîné une augmentation similaire.

Pendant ce temps, le groupe de réflexion de l’Institut national de recherche économique et sociale estime qu’un ménage britannique sur cinq sera à court d’épargne d’ici 2024.

Le ministre des Finances Nadhim Zahawi a averti que les personnes gagnant 45 000 £ (52 000 $) par an – bien au-dessus des 31 285 £ médianes des travailleurs à temps plein – pourraient avoir du mal à payer leurs factures.

répit nécessaire

Les efforts de M. Thompson à la Runcorn Food Bank sont reproduits à travers le Royaume-Uni, où les moyens de subsistance ont été les plus durement touchés depuis le début des enregistrements dans les années 1950, menaçant les revenus des ménages vulnérables et à revenu intermédiaire.

Selon le groupe de réflexion de la Resolution Foundation, les 10 % des ménages les plus riches du Royaume-Uni sont plus riches que ceux de nombreux pays européens, mais ce n’est pas le cas des ménages à revenu intermédiaire.

Ils sont 9 % plus pauvres que leurs homologues français, et le cinquième ménage le plus pauvre du Royaume-Uni est désormais plus de 20 % plus pauvre que leurs homologues français et allemands.

Alors que des millions de Britanniques ont profité de la hausse des prix de l’immobilier et du marché boursier, poussés à la hausse par des taux d’intérêt ultra bas, ceux qui n’ont pas de tels actifs sont tombés en récession avec peu de protection. finance.

Ces 15 années de fortune changeante ont également été combinées avec la crise financière mondiale, quatre élections générales au Royaume-Uni, des référendums très médiatisés sur l’indépendance de l’Écosse et l’UE, et une pandémie mondiale, créant un sentiment de crise presque constant.

Runcorn, un ralentissement est susceptible de prendre un coup. L’autorité locale de Halton, qui comprend la ville portuaire et Widnes de l’autre côté de la Mersey, était déjà classée 13e la plus pauvre du Royaume-Uni en 2019.

La demande du conseil municipal pour un programme de petit-déjeuner dans les écoles afin d’empêcher les enfants de mourir de faim a augmenté ces derniers mois. Et la dette continue d’augmenter.

Halton a le taux de réclamations le plus élevé d’Angleterre et du Pays de Galles pour le nouveau programme de «répit», qui offre aux débiteurs jusqu’à 60 jours de protection contre les créanciers.

Deux législateurs représentant Runcorn et les districts voisins au parlement ont déclaré qu’ils recevaient de plus en plus d’informations de ménages et d’entreprises incapables de payer leurs factures.

Mike Amesbury, du Parti travailliste d’opposition, a déclaré: “Je reçois de plus en plus d’e-mails bloqués et c’est toujours un mauvais signe.”

« Fracture sociale ».

Derek Twigg, qui a représenté Halton au parti travailliste pendant 25 ans, a déclaré que la différence entre aujourd’hui et le moment où il travaillait dans les conseils locaux dans les années 1980 était l’augmentation du nombre de familles à revenu moyen qui se tournaient vers lui pour obtenir de l’aide.

“Je ne me souviens pas d’une période aussi douloureuse depuis la pandémie, à part cette période des années 1980. L’inflation cause de réelles difficultés économiques. On dirait que ces fractures dans la société se reproduisent”.

La capacité de Halton à réagir a été limitée par une réduction de 31% du budget du conseil au cours de la dernière décennie, mise en œuvre dans le cadre de mesures d’austérité nationales à la suite de la crise financière mondiale.

D’autres coupes sont à venir, forçant une plus grande dépendance aux organismes de bienfaisance. FareShare, qui distribue les surplus alimentaires des détaillants et des agriculteurs, a distribué 40 000 repas Halton jusqu’à présent cette année.

Le gouvernement a jusqu’à présent abordé la crise énergétique en mai avec un paquet de 37 milliards de livres sterling qui comprend un crédit de 400 livres sterling sur les factures d’énergie à partir d’octobre et un paiement unique de 650 livres sterling pour les ménages à faible revenu de 8 millions de livres sterling.

Depuis lors, les coûts énergétiques ont plus que triplé.

La disparité entre les salaires et le coût de la vie a entraîné une action revendicative généralisée à travers le pays, Runcorn étant touché lorsqu’une grève des bus a rendu plus difficile l’accès aux banques alimentaires.

Thompson a déclaré que les entreprises locales étaient très favorables, mais il avait toujours le sentiment que le pays revenait aux années 1980.

“Des déchets de rue aux grèves en passant par le bouleversement et la misère des personnes en situation de pauvreté alimentaire et de crise énergétique : ils ne peuvent pas suivre le coût de la vie”, a-t-il déclaré.

(1 $ = 0,8593 £)

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