» Récession ou pas, notre économie est un désastre

Pour les politiciens et les médias, la grande question semble être : sommes-nous techniquement en récession ? Pour les millions de personnes en difficulté, la question est : quelle est la différence ?

Source : Jacobin Mag, Branco Marcetic
Traduit par les lecteurs du site Les-Crises

Des gens font leurs courses dans un supermarché d’Alhambra, en Californie, le 13 juillet 2022. (Frédéric J. Brown/AFP via Getty Images)

L’Amérique est-elle en récession ? C’est la grande question qui a laissé Washington en suspens la semaine dernière. Mais voici peut-être une meilleure question : qui s’en soucie ?

Bien sûr, nous devons prêter une attention particulière aux difficultés économiques croissantes et très réelles que les Américains ordinaires subissent actuellement. Mais face à cette douleur, le méta-débat sur la question de savoir si ces conditions sont techniquement récessives semble extrêmement trivial. La vérité est que, que la croissance de l’emploi soit forte ou non, ou que l’économie se contracte à peine au cours d’un trimestre donné, il est difficile pour les Américains de survivre dans une économie qui ne cesse de leur dire qu’elle est en fait très forte.

En fait, la pauvreté augmente. Avec la hausse de l’inflation et la fin des aides fédérales, les ménages ont soudainement plus de mal à joindre les deux bouts. Depuis que le crédit d’impôt pour enfants a pris fin en décembre, près de la moitié des parents qui ont reçu le crédit ont déclaré qu’ils avaient du mal à subvenir aux besoins de leur famille, et plus de 60 % ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas se permettre les produits de première nécessité. De décembre 2021 à janvier 2022, le taux de pauvreté des enfants a augmenté de moins de 5 %, ce qui signifie que 3,7 millions d’enfants supplémentaires sont soudainement tombés en dessous du seuil de pauvreté.

Ce ne sont pas seulement les ménages avec enfants qui sont touchés : 54 % des femmes âgées célibataires et 45 % des hommes âgés célibataires sont considérés comme pauvres ou ne gagnent pas assez pour payer les nécessités. Moins des deux tiers des Américains vivaient avec un chèque de paie en juin dernier, en hausse de 4% par rapport à l’année précédente.

Des données flatteuses sur l’emploi et le chômage peuvent être utiles pour les communiqués de presse de la Maison Blanche, mais elles ne racontent pas toute l’histoire. Conscient des limites de ces chiffres, qui ne tiennent pas compte du sous-emploi et des salaires de misère, le Ludwig Institute for Shared Economic Prosperity (LISEP) a développé une autre mesure du chômage qui tient compte du nombre de travailleurs. Travailler temporairement mais ne pas travailler, ou gagner moins de 20 000 $ par année avant impôts. Selon ces mesures, le taux de chômage pour juin 2022 est de 22,1 %, soit plus de six fois le taux de chômage de 3,6 % enregistré par le Bureau of Labor Statistics ce mois-là.

Ceux qui ont un emploi, quant à eux, sont loin d’en tirer un revenu suffisant. Les informations sur la hausse des salaires ignorent souvent que le coût de tout le reste augmente également plus rapidement que les portefeuilles des travailleurs ne peuvent suivre.Un tiers des travailleurs gagnent moins de 15 $ de l’heure, ce qui est déjà beaucoup moins que pendant la campagne pour 15 $ Commencé il y a dix ans, et alors que quelque 243 000 travailleurs ne gagnent que le salaire minimum fédéral, il est resté au même niveau dérisoire pendant treize ans et est maintenant à son plus bas niveau en 60 ans.

Dans le même temps, les Américains ont de plus en plus de mal à se permettre des augmentations vertigineuses des prix de l’immobilier. En mai de l’année dernière, le loyer médian aux États-Unis a dépassé 2 000 dollars par mois pour la première fois de l’histoire, en hausse de 14,8 % par rapport à l’année précédente. Cela signifie en fait que seuls les ménages gagnant 80 000 dollars par an paient désormais un loyer officiel “abordable” selon les normes gouvernementales. Même les loyers des maisons mobiles ont bondi alors que les sociétés de capital-investissement et d’autres investisseurs les achètent comme des vaches à lait.

En conséquence, la crise déjà grave des sans-abrisme aux États-Unis s’aggrave. À l’échelle nationale, les listes d’attente des refuges ont triplé et triplé, et les mères célibataires et même les familles de travailleurs sont de plus en plus susceptibles de demander de l’aide. Il ne s’agit pas seulement de preuves anecdotiques : les villes et les États du pays se multiplient.

Dans le même temps, les Américains s’endettent de plus en plus pour garder la tête haute. L’endettement des ménages est en hausse, 43% des Américains s’attendant à ce qu’il baisse encore dans les mois à venir, grâce en grande partie aux crédits immobiliers de plus en plus chers, mais aussi aux cartes de crédit. Pour beaucoup, c’est le seul moyen de payer le traitement des problèmes de santé et des conditions médicales, combiné au système de santé américain dysfonctionnel et dirigé par l’assurance, qui n’a pas encore été réformé et accable aujourd’hui 100 millions d’Américains avec une énorme dette médicale.

Toute personne sensée lisant tout cela vous dira que les chiffres de l’emploi et du PIB – ils ne peuvent nous dire que la richesse totale d’un pays dans un système qui détient beaucoup de richesse pour lui-même au sommet – ne vous donnent pas une idée très image complète Information. l’image de cette économie. Mais nous revenons à des endroits familiers. Pendant des années, Barack Obama a vanté la croissance économique et les chiffres de l’emploi alors que les revenus des Américains chutent et quittent le marché du travail. Puis c’est au tour de Donald Trump de se vanter du partage inégal du butin en vantant les données macroéconomiques. C’est maintenant au tour de Joe Biden.

Alors n’hésitez pas à demander si ces chiffres indiquent une récession. Mais quelle que soit la réponse, des millions de personnes continueront d’être profondément endettées, luttant pour payer leur loyer et sauter des repas pour nourrir leurs enfants. Mieux vaut demander ce que le gouvernement peut faire.

Donateur

Branko Marcetic est l’un des éditeurs de Jacobin et l’auteur de Yesterday’s Man: The Case Against Joe Biden. Il vit à Chicago, Illinois.

Source : Jacobin Mag, Branco Marcetic, 8 janvier 2022

Traduit par les lecteurs du site Les-Crises

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