Récession ou pas ?Même avant les chiffres du PIB, il y avait un débat houleux aux États-Unis.

La Maison Blanche a publié un article de blog rejetant la définition classique d’une récession. (Photo : 123RF)

WASHINGTON – Les États-Unis sont-ils entrés en récession ? Avant même la publication des statistiques du produit intérieur brut de jeudi, le débat était déjà brûlant… parfois très politique.

La Maison Blanche devrait publier les données du PIB du deuxième trimestre dans un article de blog intitulé « Comment les économistes déterminent-ils si l’économie est en récession ? » Le président américain a immédiatement rejeté la définition de ce qui est souvent considéré comme une récession « classique » : deux trimestres consécutifs de contraction économique.

“Bien qu’il ait été souligné que deux trimestres consécutifs de baisse du PIB réel constituent une récession, ce n’est ni la définition officielle ni la manière dont les économistes évaluent l’état du cycle économique”, a déclaré la Maison Blanche.

Ce sujet est sensible, car le PIB américain a chuté au premier trimestre et le PIB du deuxième trimestre devrait tourner autour de l’équilibre, voire chuter davantage. L’opposition a donc réagi rapidement.

“Exclusif Joe Biden : vous ne pouvez pas changer la réalité en vous disputant sur les définitions”, a répondu le GOP.

Mais au-delà des querelles politiques, il y a la question de ce qui définit une récession.

“Un juge”

“Le premier trimestre de l’année a été négatif (…) Si le deuxième trimestre était négatif, il pourrait s’agir d’une récession au sens technique”, a expliqué l’économiste en chef du FMI, Pierre-Olivier Gourinchas.

Dans un rapport, le FMI a noté qu'”il n’y a pas de définition officielle d’une récession”, mais “la plupart des commentateurs et analystes citent deux trimestres consécutifs de baisse du PIB réel d’un pays (ajusté en fonction de l’inflation) comme définition de facto de la récession”. . . “.

Cependant, “l’estimation générale pour déterminer si une économie est en récession à l’échelle mondiale est un peu plus compliquée”, a nuancé M. Gourinchas.

Pour David Wilcox, économiste au Peterson Institute for International Economics et Bloomberg Economics, il est tout simplement “erroné” de penser que l’économie est en récession après deux trimestres consécutifs de croissance négative du PIB.

Les chercheurs « grimacent » chaque fois qu’ils l’entendent dans les médias, arguant que cette « règle approximative est pratique », mais n’a aucun fondement.

M. Wilcox a ajouté à l’AFP : “Il n’y a qu’un seul juge à la date de la récession américaine et c’est le National Bureau of Economic Research” (NBER).

après la bataille

Cet institut indépendant a été créé en 1920 pour améliorer l’étude de l’économie américaine. C’est son comité de datation du cycle économique qui examine l’économie américaine à travers un certain nombre de mesures pour déterminer quand l’économie américaine se développera et quand elle tombera en récession.

Le NBER écrit sur son site Internet : “Une récession est la période entre le pic et le nadir (le plus bas) de l’activité économique. Quelques mois.

Mais comme il préfère s’appuyer sur des données agrégées et publier ses commentaires des mois après sa publication, le NBER peut sembler être sorti après la guerre.

Alan Hughes-Kromwick, économiste au groupe de réflexion de centre-gauche Third Way, a fait valoir que le retard n’était pas un “problème” mais simplement une “méthode” pour éviter toute révision ultérieure.

“Les économistes conviennent généralement que les estimations préliminaires sont basées sur seulement 50% de statistiques spécifiques pour mesurer le PIB du deuxième trimestre”, a souligné Barack Obama, l’ancien économiste en chef du département du Commerce.

Autant dire que le National Bureau of Economic Research, véritable paix et justice, prend un peu de temps.

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