Premier gros plan d’une planète comparée aux meilleures d’aujourd’hui

Nous explorons le système solaire depuis des décennies, soit depuis le sol, soit par l’intermédiaire des quelques messagers qui y sont envoyés. Au fil du temps, les avancées technologiques nous ont clairement permis d’apprécier de plus en plus en détail les différentes planètes de notre système. Voici un petit aperçu de cette évolution.

HG

Crédit : NASA

De février 1974 à mars 1975, la mission Mariner 10 de la NASA a effectué plusieurs survols rapprochés de la première planète de notre système, Mercure, et a découvert des cratères de seulement 150 mètres de diamètre. L’image ci-dessus a été prise le 29 mars 1974, alors que la sonde se trouvait à 5 900 kilomètres de la surface.

HG
Crédit : NASA

Il s’agit de Mercury pris sur place par MESSENGER de 2011 à 2015. Contrairement à Mariner 10, la sonde est entrée en orbite autour de la Terre. La photo ci-dessus a été prise le 2 octobre 2013.

Vénus

planète Vénus
Crédit : NASA

En route vers Mercure, Mariner 10 est passé par Vénus pour dire bonjour. En janvier 1974, un vaisseau spatial a capturé cette image ultraviolette de la planète la plus riche en soufre du système solaire, révélant une atmosphère riche en dioxyde de carbone.

Vénus
1 crédit

Voici Vénus capturée par la sonde japonaise Akatsuki, stationnée en orbite terrestre depuis 2015. L’image ci-dessus est en fausses couleurs. Prise le 11 juillet 2020, elle nous montre Vénus à travers deux canaux ultraviolets qui révèlent les différentes composantes de l’atmosphère de Vénus.

Mars

Mars
Crédit : NASA

Le 15 juillet 1965, Mariner 4 était le premier vaisseau spatial à faire un survol rapproché de Mars.

Planète Mars
Crédit : NASA

Mariner 4 a renvoyé un certain nombre d’images montrant des preuves claires de cratères sur Mars. L’image ci-dessus nous montre un cratère situé dans la plaine amazonienne du sud.

Mars
Crédit : NASA

C’est la dernière photo de Mars. Nous attribuons cette photo au Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA, qui existe depuis 2006. L’image en fausses couleurs ci-dessus montre un certain nombre de caractéristiques liées au vent, notamment des crêtes, des dunes de sable et des ondulations géantes près du cratère Gamboa. À l’heure actuelle, notre vue de la surface martienne est presque aussi bonne que notre vue de la Terre depuis l’espace, sans parler des images prises au sol par divers rovers.

Jupiter

Planète Jupiter
Crédit : NASA

Lancée en mars 1973, Pioneer 10 a été la première sonde à visiter Jupiter, la plus grande planète de notre système. La photo ci-dessus a été prise le 1er décembre 1974, alors que le vaisseau spatial se trouvait à 2,69 millions de kilomètres au-dessus du sol.

Planète Jupiter
Crédit : NASA/Jet Propulsion Laboratory

C’est le dernier portrait du géant signé par la sonde Juno. Cette vue extraordinaire se compose de trois images aux couleurs améliorées. Il a été photographié lors de son dix-septième survol le 12 février 2019.

Saturne

Planète Saturne
Crédit : NASA

Le 26 août 1979, la sonde Pioneer 11 de la NASA a capturé ce gros plan de Saturne (et de sa lune Titan). L’avion est à 2,84 millions de kilomètres de la surface.

Planète Saturne
Crédit : NASA

Voici Saturne prise par le vaisseau spatial Cassini le 16 septembre 2006. C’est l’un des sites les plus spectaculaires de la planète. Le panorama est une combinaison de 165 images capturées par la caméra grand angle de la sonde pendant près de trois heures.

Uranus

Uranus
Crédit : NASA/JPL

Nous attribuons cette première photo à la sonde Voyager 2, qui a survolé la Terre en janvier 1986. Le mince croissant de la planète est un produit du méthane atmosphérique et sa couleur bleu-vert pâle correspond à la couleur capturée par les télescopes au sol sur Terre. La sonde était à environ un million de kilomètres de la surface où cette image a été prise.

Planète Uranus
Crédit : NASA

C’est notre meilleure représentation de la planète, toujours signée Voyager 2. Aucune sonde n’a visité Uranus depuis. Fait encourageant : une mission peut le rejoindre avant 2049.

Neptune

Neptune
Crédit : NASA

Voyager 2 a également pris ce remarquable gros plan de Neptune, la dernière planète de notre système, deux heures avant son approche la plus proche le 15 août 1989. Comme Uranus, la couleur bleue de la planète provient de la présence de méthane dans l’atmosphère.

Planète Neptune
Crédit : NASA

De même, Voyager 2 est le seul vaisseau spatial à avoir survolé Neptune. Cette image, prise le 25 août 1989, est l’une de nos meilleures observations d’un géant de glace. La Grande Tache Sombre est une tempête comparable à la Grande Tache Rouge sur Jupiter.

Enfin Pluton

Planète Pluton
Crédit : NASA

On se retrouve avec Pluton, qui n’est plus une planète officielle, mais une planète naine. Le 4 octobre 1990, le télescope Hubble récemment lancé nous a donné notre premier aperçu de ce que l’on pensait encore être une planète à l’époque.

Planète Pluton
Crédit : NASA

C’est Pluton dans toute sa splendeur, capturé par le vaisseau spatial New Horizons le 13 juillet 2015. L’imageur de reconnaissance à longue portée (LORRI) du vaisseau spatial a capturé cette image à une distance de 768 000 kilomètres de la surface.

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