Les États-Unis limitent l’utilisation de l’eau en réponse à la sécheresse dans l’Ouest

AA/New York

En raison du changement climatique, le rétrécissement du fleuve Colorado, la plus grande réserve d’eau du pays, et la chute dangereuse des niveaux d’eau aux barrages du lac Mead et du lac Powell construits le long du fleuve ont rendu nécessaire l’imposition de nouvelles restrictions d’eau aux États du sud-ouest du pays. .

Le Bureau américain des réclamations (USBR) a déclaré que le bassin inférieur du fleuve Colorado a atteint des conditions de sécheresse dites de « niveau 2 », de sorte que l’Arizona appliquera 21 % des restrictions d’eau, le Nevada appliquera 8 %, le Mexique appliquera 7 % et le rivière sera Le pays qui passe avant d’atteindre la mer.

“Le système approche d’un point de non-retour, et nous ne pouvons pas le protéger sans agir. Protéger le système, c’est protéger l’Ouest”, a déclaré en conférence de presse la commissaire aux Services correctionnels Camille Touton.

Lors d’une audience au Sénat en juin, Touton a averti sept États qui sont en désaccord sur la conservation de l’eau dans le fleuve Colorado, notant que les restrictions fédérales entreront en vigueur si une conclusion n’est pas atteinte d’ici le 15 août.

Selon le site Calmatters.org, qui fournit du contenu sur le sujet, les sept États ne pourront pas s’entendre sur les restrictions d’eau avant le lundi 22 août.

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La NASA a également déclaré dans un rapport visuel partagé en juillet que le niveau d’eau du lac Mead avait baissé de plus de 3 mètres en raison de la saison sèche au cours des deux derniers mois. Il a été révélé que le taux d’occupation était tombé à 27%, “au niveau le plus bas depuis le premier remplissage du réservoir en avril 1937”.

Le 17 juillet 2021, l’USBR a officiellement déclaré pour la première fois une “pénurie d’eau” au lac Mead, le plus grand réservoir des États-Unis formé par le barrage Hoover construit sur le fleuve Colorado.

Après la déclaration de la sécheresse l’année dernière, le bureau des réclamations a également noté que parmi les États qui utilisent l’eau du fleuve Colorado, l’Arizona devrait réduire sa consommation d’eau de 18 %, le Nevada de 7 % et le Nouveau-Mexique de 5 %.

Les experts disent que les niveaux d’eau du lac Mead ont diminué depuis 1999 en raison de la hausse des températures, de la diminution de l’approvisionnement en neige du fleuve Colorado et de la surconsommation qui en résulte.

Les experts ont également attiré l’attention sur le fait que depuis 2000, l’ouest des États-Unis a connu sa pire “méga-sécheresse” au cours des 500 dernières années en raison du changement climatique.

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Il y a environ un siècle, l’eau du fleuve Colorado était partagée entre sept États de l’ouest des États-Unis, la moitié de l’eau du fleuve allant vers les États du bassin versant supérieur (Colorado, Utah, Wyoming et Nouveau-Mexique) et l’autre moitié vers l’aval. États du bassin versant (Californie). , Arizona et Nevada).

Le Mexique a également le droit d’utiliser une petite partie du fleuve qui rejoint l’océan à travers son territoire.

Alors que le fleuve Colorado est la principale source d’eau pour les 40 millions d’habitants de la région, environ 70 % de l’eau du fleuve est utilisée pour l’agriculture irriguée et, pour 15 milliards de dollars, répond aux besoins fondamentaux d’une industrie agricole qui fournit 90 % de la production agricole du pays. légumes d’hiver.

L’USBR a déclaré une sécheresse aux États-Unis pour la deuxième fois après l’année dernière, alimentant les inquiétudes quant au fait que le drainage des barrages du lac Powell et du lac Mead sera encore réduit l’année prochaine et qu’une partie de la population locale engagée dans l’agriculture sera forcée de déménager.

*Traduit du turc par Nursena Karakaya

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