L’emploi aux États-Unis ralentit en août, mais reste solide

WASHINGTON (awp/afp) – Le taux de chômage américain a de nouveau augmenté en août et les créations d’emplois ont ralenti, un signe paradoxalement positif alors que la lutte contre l’inflation suppose un ralentissement de l’économie et que la population active du marché reste pour l’instant en bonne santé.

Ainsi, dans un tweet, le président Joe Biden a souligné le marché du travail “stable” et le fait que “plus d’Américains retournent au travail”. Il a salué les “bonnes nouvelles”.

Le département du Travail a déclaré vendredi que le taux de chômage avait augmenté en août pour la première fois depuis janvier, atteignant 3,7%. Il est tombé aux niveaux de février 2020 de 3,5 % en juillet, juste avant que l’économie ne soit durement touchée par la pandémie de Covid-19.

La hausse du taux de chômage était également liée au retour de nombreux travailleurs qui avaient quitté le marché du travail en raison de la pandémie le mois dernier : le taux d’activité a augmenté de 0,3 point de pourcentage pour atteindre 62,4 %. Cependant, cela reste 1 point de pourcentage en dessous des niveaux d’avant la pandémie.

Les femmes, en particulier, font un retour après avoir été confrontées au problème de s’occuper d’enfants ou de personnes âgées après une bonne partie de deux ans et demi.

“Deux mesures clés de l’accès aux opportunités (…) ont dépassé pour la première fois les niveaux pré-pandémiques de février 2020 pour les femmes âgées de 25 à 54 ans”, a déclaré le secrétaire au Travail Marty Walsh dans un communiqué.

“vigoureux”

Cependant, la création d’emplois a fortement ralenti à 315 000 (révision à la baisse) contre 526 000 en juillet.

“Le marché du travail américain continue de bien performer malgré la hausse du chômage”, a déclaré AnnElizabeth Konkel, économiste sur le site d’emplois Indeed.

“Avec l’augmentation de la participation au marché du travail et la forte demande de travailleurs des employeurs, le rapport d’aujourd’hui souligne que le marché du travail n’est pas en récession”, a-t-elle ajouté.

Notamment parce que “l’augmentation d’août représente un rythme solide de croissance de l’emploi par rapport aux normes historiques”, a écrit l’économiste d’Oxford Economics Nancy Vanden Houten dans un rapport.

Ni le ralentissement ni les craintes d’une récession ni même les actions de la banque centrale américaine (Fed) pour freiner la demande et freiner l’inflation n’ont jusqu’à présent amélioré la santé du marché du travail.

Elle a même fait preuve d’un dynamisme inattendu en juillet, retrouvant pour la première fois les 22 millions d’emplois détruits par le Covid-19. Chaque demandeur d’emploi a toujours deux postes vacants.

La Fed lutte contre l’inflation

Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a récemment souligné ce point : un retour à la stabilité des prix conduirait à “une croissance faible prolongée” ainsi qu’à “un ralentissement du marché du travail”.

Le PIB américain s’est contracté au cours des deux premiers trimestres de 2022, conformément à la définition classique d’une récession. Si la première économie du monde ne semble pas correspondre cette fois-ci, c’est notamment parce que son marché du travail se porte bien.

La Réserve fédérale relève progressivement son taux directeur pour rendre le crédit plus cher pour les particuliers et les entreprises, freinant la consommation et donc les pressions sur les prix. Il sera encore augmenté lors de la prochaine réunion des 20 et 21 septembre.

“Les responsables de la Fed accueilleront probablement le ralentissement du rythme d’embauche et l’augmentation de l’offre de main-d’œuvre comme un petit pas vers un marché du travail moins tendu”, a déclaré Vanden Houten.

Cependant, elle estime que “des tensions persistantes (…) et une croissance des salaires toujours vigoureuse” pourraient pousser la Fed à remonter fortement ses taux de trois quarts, comme elle l’a fait en juin et juillet.

Les membres de l’organe directeur de la Réserve fédérale, le Comité monétaire, se concentreront également sur les données d’inflation d’août, attendues le 13 septembre. Les prix ont augmenté de 8,5 % en juillet par rapport à l’année précédente, selon l’indice IPC, ralentissant après la plus forte hausse en plus de 40 ans.

dpa/al

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