L’alunissage de la fusée Artemis retardé, toujours possible vendredi

La fusée Crescent de la NASA, la fusée la plus puissante au monde, a annulé son lancement lundi en raison de problèmes techniques, mais pourrait encore aller de l’avant avec la prochaine fenêtre de lancement vendredi, a déclaré un responsable de la NASA.

Cinquante ans après le dernier vol d’Apollo, la mission Artemis 1 était censée marquer le début du plan américain de retour sur la Lune pour permettre aux humains d’atteindre Mars plus tard.

“Nous avons retenu l’option de vendredi”, a annoncé lors d’une conférence de presse Mike Sarafin, responsable de la mission, ne souhaitant pas aller plus loin.

Il a indiqué que l’analyse de l’équipe de la NASA reprendrait mardi pour mieux comprendre combien de temps il faudra pour résoudre les problèmes qui se posent, notamment en ce qui concerne l’un des moteurs.

S’il ne décolle pas vendredi, une autre fenêtre d’opportunité existe le lundi 5 septembre. La possibilité de décoller est alors interrompue jusqu’au 19 septembre.

La fusée SLS orange et blanche de 98 mètres de haut devait voler pour la première fois. En conséquence, les responsables de la NASA ont fustigé au cours du week-end qu’il s’agissait d’un vol d’essai et que des événements techniquement imprévus pouvaient se produire à tout moment – ​​malgré plusieurs répétitions ces derniers mois.

“Je suis un peu déçu, mais (…) je ne suis pas surpris”, a déclaré à des journalistes sur le terrain en Floride l’astronaute Stan Love, qui travaille sur le projet depuis deux décennies. “C’est une toute nouvelle voiture, et il y a des millions de pièces qui doivent toutes fonctionner parfaitement.”

– Température moteur –

Le lancement était prévu à 8h33 (12h33 GMT) depuis la rampe de lancement 39B du Kennedy Space Center.

Le remplissage des réservoirs de carburant de la fusée avec du carburant ultra-froid (hydrogène liquide et oxygène liquide) a été retardé d’environ une heure en raison du risque de foudre. Une fuite provoque alors une pause lors du remplissage de l’étage principal en hydrogène.

Vers 7 heures du matin, heure locale, un nouveau problème décisif est survenu : l’un des quatre moteurs RS-25 situés sous l’étage principal de la fusée n’a pas pu atteindre la température souhaitée – une condition pour pouvoir le démarrer. Il y avait aussi des problèmes de valve, a déclaré Mike Sarafin.

Le compte à rebours s’est arrêté immédiatement, et après plus d’une heure d’attente, le directeur du lancement de la NASA, Charlie Blackwell-Thompson, a finalement décidé d’annuler.

La fenêtre d’opportunité n’est que de deux heures, pas assez de temps pour continuer à essayer de résoudre le problème.

“Nous n’allons pas décoller tant que tout ne sera pas prêt”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, peu après l’annulation. Les ingénieurs “identifieront la source du problème, le résoudront et nous décollerons”, a-t-il déclaré.

– La première femme sur la lune –

Des milliers de personnes sont venues voir le spectacle, dont la vice-présidente américaine Kamala Harris.

La mission consiste à lancer une capsule Orion sans pilote en orbite lunaire pour vérifier la sécurité du véhicule pour les futurs astronautes, y compris la première femme et la première personne de couleur à marcher sur la surface lunaire.

L’objectif principal d’Artemis 1 est de tester le bouclier thermique de la capsule, qui rentrera dans l’atmosphère terrestre à près de 40 000 km/h, à la moitié de la température de la surface du soleil.

Au lieu d’astronautes, le navire sera équipé de mannequins et de capteurs qui enregistrent les niveaux de vibration et de rayonnement. Des microsatellites seront également utilisés pour étudier la lune et même des astéroïdes.

La capsule s’aventurera à 64 000 kilomètres derrière la Lune, plus loin que tout autre vaisseau spatial habitable à ce jour.

Pour une fusée au budget énorme (4,1 milliards de lancements par lancement, selon les audits publics) et avec des années de retard (le Congrès américain a ordonné son premier vol en 2010 en 2017), un échec complet de la mission serait dévastateur.

– vers Mars –

Après la première mission, Artemis 2 enverra des astronautes sur la Lune en 2024 sans y atterrir. Honneur réservé à l’équipage d’Artemis 3 dès 2025. La NASA espère alors lancer des missions une fois par an environ.

Objectifs : Établir une présence humaine permanente sur la Lune, construire une station spatiale (passerelle) en orbite autour de la Lune et établir une base sur la surface lunaire.

Là, les humains doivent apprendre à vivre dans l’espace lointain et développer toute la technologie nécessaire pour voyager vers et depuis Mars.

Selon Bill Nelson, un voyage de plusieurs années pourrait avoir lieu à la “fin des années 2030”.

Mais avant cela, l’alunissage était aussi stratégique, face aux ambitions des nations concurrentes, notamment la Chine.

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