La Fed est sur le point de relever les taux d’intérêt, l’inflation est clairement tenace

WASHINGTON (awp/afp) – La banque centrale américaine (Fed), déterminée à ne pas laisser l’inflation dominer durablement, devrait décider lors de ses réunions de mardi et mercredi de relever à nouveau fortement son taux directeur malgré une récession menaçante.

Logement, alimentation, voitures neuves, etc. : les prix ont augmenté plus que prévu en août, convainquant enfin la Fed d’agir. L’indice d’inflation CPI a augmenté de 8,3 % en un an, un léger ralentissement certes, mais encore trop élevé, grâce à la baisse des prix de l’essence.

La plus grande économie du monde montre des signes de ralentissement de la demande, avec de sombres perspectives pour le marché du logement et même pour la fabrication.

Mais “sans surprise, la Fed augmentera ses taux de 75 points de base supplémentaires”, prédit l’économiste d’Oxford Economics, Nancy Vanden Houten.

L’agence monétaire a relevé son taux directeur à quatre reprises depuis mars, et en juin et juillet, elle a déjà effectué sa plus forte hausse depuis 1994.

Son taux directeur se situe actuellement entre 2,25% et 2,50%. Elle les relève progressivement pour renchérir le coût du crédit pour les particuliers et les entreprises, freinant la consommation et l’investissement.

Sa Banque centrale européenne, la Banque centrale européenne, a également frappé l’inflation début septembre et relevé les taux d’intérêt de 75 points de base, un taux directeur inédit depuis la naissance de l’euro.

“Chiffres brûlants”

La plupart des acteurs du marché s’attendent à ce que la Fed relève ses taux d’intérêt de 75 points de base (trois quarts de point de pourcentage) mercredi, selon les évaluations des produits à terme du CME Group.

Mais la hausse d’un point de pourcentage (100 points de base) ne peut être exclue.

Diane Swonk, économiste en chef chez KPMG, a déclaré que les “chiffres brûlants” de l’inflation “ont accru la pression sur la Fed pour qu’elle augmente ses taux de 1 point de pourcentage”.

“Ce sera l’une des décisions les plus difficiles et les plus politiques. Cela marque le premier pas de la Fed vers une véritable récession”, a-t-elle ajouté.

Ralentir l’activité économique sans provoquer de récession, augmenter le chômage mais pas trop… est un exercice d’équilibriste dangereux qui attend des institutions fortes.

La secrétaire à l’Économie et au Trésor, Janet Yellen, a récemment reconnu « qu’il existe un risque de récession », mais a confirmé que la priorité absolue était de freiner la hausse des prix.

Dana Peterson, économiste en chef au Conference Board, a averti lors d’une conférence de presse vendredi que des taux d’intérêt plus élevés devraient “conduire les États-Unis” à une brève récession.

Elle a ajouté qu’un taux directeur supérieur à 4% conduirait même à un “ralentissement plus sévère et potentiellement prolongé”.

prévision économique

En plus de la décision sur les taux d’intérêt, la Fed mettra à jour ses prévisions de croissance du PIB, d’inflation et de chômage.

“Les dernières prévisions économiques impliquent-elles une récession ?”, s’est interrogée Nancy Van den Houten.

Cependant, la bonne santé du marché du travail donne à la Fed une marge de manœuvre pour prendre des mesures agressives. Le taux de chômage aux États-Unis, à 3,7 %, est l’un des plus bas depuis 50 ans, et il n’y a pas assez de travailleurs pour pourvoir tous les postes vacants.

L’ancien secrétaire au Trésor américain Larry Summers, qui a mis en garde pour la première fois contre une économie “surchauffée” en 2021, a également penché pour augmenter la “crédibilité” de la Fed d’un point de pourcentage, c’est-à-dire qu’il a tweeté, ce qui montre qu’elle peut lutter efficacement contre l’inflation.

Car la banque centrale américaine, qui a longtemps considéré cette inflation comme un soubresaut, veut désormais agir avant que l’histoire ne se répète.

“Le temps presse”, a récemment déclaré le président de la Fed, Jerome Powell, alors que le spectre de l’inflation dans les années 1970 et 1980 se profilait.

Les prix s’envolent depuis près d’une décennie, de près de 15 % en un an depuis plusieurs mois, et les tentatives de la Fed pour les contenir ont échoué.

Le président de l’époque, Paul Volcker, a dû prendre des mesures drastiques pour ramener l’inflation à la normale de façon permanente, ce qui a entraîné une profonde récession et un chômage de plus de 10 %.

AFP/Police

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