“J’ai vu mon père battre ma mère”

Public : Pourquoi avez-vous écrit ce livre ? Pourquoi maintenant?

Will Smith : Parce que je pense que la personne la mieux placée pour écrire sur sa vie, c’est cette personne-là ! Avant que quiconque ne voie mon parcours, dans mon parcours, je souhaite rétablir certaines vérités. Réinitialisez certaines horloges.

Des pages entières dédiées à vos parents…

C’est un ancien militaire qui a créé sa propre entreprise. Je peux vous assurer qu’il n’est pas nécessaire de surchauffer ses oreilles. Dans ma chambre, le lit doit être carré. Il n’y a rien au sol ! À son époque, il était assez courageux pour un homme noir de créer une société. Avec mon frère, nous avons installé et entretenu son réfrigérateur. Nous avons aussi fait des glaces. Avons-nous apprécié? Non! Nous devons obéir aux ordres, point final.

Vous admirez ce père et en même temps vous le craignez…

Quand j’avais 9 ans, j’ai vu mon père battre ma mère. Son coup la frappa à la tête et elle tomba. Elle crache du sang. Je commence à détester ce père que j’aime tant. Grandir avec des personnes alcooliques et violentes a été une expérience difficile qui a façonné ma vie. J’ai honte de ne pas agir, la culpabilité est dévastatrice.

Nous avons le sentiment que vous cherchez le pardon à travers ce livre…

Rien ne peut compenser ce manque de courage. Je continuerai à m’excuser auprès de ma mère pour mon inaction. Pour ne pas se tenir devant mon père. Bref, soyez un lâche. Mon père est décédé en 2016. Donc, je suis libre de dire la vérité sur mon enfance, ce que je n’aurais pas pu faire s’il était encore là. Encore une fois, manque de courage.

D’où vient votre goût pour les spectacles ?

Ma grand-mère Gigi aime que je danse et ma mère aime que je raconte des blagues. Quant à mon père, il aime me filmer avec son appareil photo Super 8. Puis je me suis dit : “Si tout le monde passe un bon moment, personne ne sera battu pendant ce temps.” C’est comme un mécanisme de défense. Puis j’ai découvert le rap. Je suis un lâche de tous les jours, mais quand je suis devenu un maître de la rime, j’ai commencé à gonfler ma poitrine et à me tenir droit parce que je savais que je pouvais écraser des imbéciles avec mon chat !

“J’ai été obligé de tout vendre, même ma voiture”

En 1987, lors de la sortie de votre premier album, votre mère n’a rien à voir avec votre succès…

oui parce qu’elle voulait que j’aille à l’université… quand je lui ai expliqué que je n’irais pas, on aurait dit Exorciste. Quant à la rappeuse, elle a répondu : “impossible”. Et quand j’ai insisté, elle a fini par admettre : « Parce que je ne sais pas ce que c’est ! (rires) Finalement, mon père a décidé. “Will, je te donne un an à toi et tes copains pour faire vos preuves !” J’ai dit oui. Cette année-là, nous avons remporté notre premier Grammy.

Pourtant, tu retournes chez tes parents, mais pour une autre raison…

Oui, après la sortie de l’album, nous étions au sommet du monde. À l’époque, j’avais environ une demi-douzaine de voitures et de motos. J’ai juste oublié un petit détail, l’Oncle Sam ne comprend pas qu’on ne peut pas payer d’impôts ! J’ai été obligé de tout vendre, y compris ma voiture, et j’ai pris possession de ma chambre chez mes parents.

“Enfant, je voulais être un scientifique de haut niveau”

Comment définiriez-vous Will Smith en tant que père ?

dur! Jada et moi inculquons à nos enfants des valeurs qui nous sont chères, telles que le respect des autres, la persévérance, l’intégrité et l’écoute des autres. Certes, ils sont tombés dans une famille aisée, mais ils savaient aussi que notre fortune pouvait changer très rapidement. La parentalité n’est pas une science. C’est une forme d’art. Nous avons fait beaucoup d’erreurs. Ce qui compte, c’est qu’ils se sentent aimés.

Enfant, rêviez-vous de devenir une star ?

Non, je veux être un scientifique de haut niveau, un découvreur, un inventeur. Je suis passionné de préhistoire. À tel point que je pouvais pratiquement reconstituer le squelette d’un Tyrannosaurus rex dans l’obscurité totale, les yeux bandés et une main dans le dos. Et ne mettez pas de créatures aux dents tordues s’il vous plait !

Votre père est-il enfin fier ?

Je me souviens quand le jour de l’indépendance Dehors. Nous avons battu tous les records au box-office. A 3 heures du matin, j’ai entendu mon téléphone sonner, c’était mon père. Il m’a lancé : « Hé ! Avez-vous vu ces chiffres ? » Je me suis coincé: « Papa, il est trois heures du matin ! Il insiste: “Tu te souviens quand je t’ai dit qu’il n’y avait pas de chance ? Seul le travail compte ? Tu te souviens ?” JE: “Je sais papa, tu te répètes !” “D’accord, mec, c’est un tas de conneries. T’es le mec le plus chanceux que j’aie jamais vu !” (rire.)

Date clé

1. 25 septembre 1968

Né à Philadelphie, sa mère travaillait à l’école et son père était technicien en réfrigération.

2. 1990

Après ses performances stellaires dans le rap, il s’est fait connaître dans le monde entier pour la sitcom Prince of Bel Air.

3. 31 décembre 1997

Marié à Jada Pinkett, rencontrée en 1994 sur le tournage de “The Fresh Prince of Bel Air”. Ils ont deux enfants, Jaden, 23 ans, et Willow, 21 ans.

4. Fin 2021

Il a sorti son autobiographie et est revenu à l’écran dans The William Method, un biopic sur les champions de tennis Serena et Venus dans lequel il jouait leur père.

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Frank Rousseau interviewé à Los Angeles

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