Essence sombre, tandis que le diesel défie les craintes de récession

Les prix de deux produits pétroliers, l’essence et son proche cousin le diesel, évoluent depuis des semaines de manière totalement indépendante : si l’un plonge, l’autre tient le coup, ignorant les sombres perspectives de l’économie mondiale.

“L’essence subit une énorme pression, mais le diesel va dans la direction opposée”, a déclaré Andrew Lebow du Commodity Reserach Group.

Les stocks de gazole, également connu sous le nom de diesel, sont “généralement serrés dans le monde”, a-t-il déclaré, en baisse de 23% par rapport à la moyenne américaine pour la même période au cours des cinq dernières années.

Le diesel et l’essence proviennent d’un processus de raffinage différent de celui du pétrole brut.

“Le diesel est plus dense et alimente les camions, les trains et les bus, tandis que l’essence est principalement utilisée dans les voitures”, a déclaré à l’AFP l’analyste d’Oanda Edward Moya.

“Le diesel est toujours utilisé dans la majeure partie du monde et la plupart des biens de consommation en dépendent, tandis que l’essence est davantage influencée par les tendances de consommation”, a-t-il poursuivi.

Michael Lynch, président de Strategic Energy and Economics Research, a déclaré à l’AFP dans une interview que la guerre en Ukraine a montré que “les Européens sont très dépendants de la Russie pour la production de diesel”.

Seb Research estime que la part de l’UE dans les importations de diesel en provenance de Russie est de 800 000 barils par jour.

De plus, la crise énergétique a été exacerbée par la flambée des prix du gaz, qui ont triplé en Europe depuis le début de l’année.

La semaine dernière, l’annonce d’une interruption temporaire de la livraison de gaz russe via le gazoduc Nord Stream 1 a même fait grimper le prix du contrat à terme néerlandais TTF, la référence gazière européenne, jusqu’à 342,005 € par mégawattheure ( MWh), juste avant l’invasion russe de la mi-mars. Le premier jour de l’Ukraine a atteint un niveau record de 3 euros.

Gaz naturel alternatif

Il existe peu de substituabilité entre le gaz naturel et le pétrole brut, le gaz naturel étant principalement utilisé pour le chauffage, la production d’électricité ou l’industrie lourde, comme la fabrication de ciment ou de produits chimiques, tandis que le pétrole est principalement utilisé comme combustible.

Mais les prix du gaz, qui ont récemment atteint des niveaux stratosphériques, ont incité la recherche d’alternatives, comme pousser certains pays à renouer avec le charbon polluant.

Le diesel pourrait “être un bon substitut au gaz naturel dans de nombreuses applications : pétrochimie, électricité, chauffage”, a déclaré à l’AFP Bjarne Schieldrop, analyste chez Seb Research.

En conséquence, le diesel semble être une alternative facilement disponible comme mazout de chauffage, et son prix reste disproportionné par rapport aux prix du gaz naturel, surtout à l’approche de l’hiver.

“La recherche de diesel et de mazout a commencé”, a plaisanté M. Childdrop.

Début août, l’Agence internationale de l’énergie a même relevé ses prévisions de demande mondiale de pétrole au second semestre, arguant que les vagues de chaleur et la flambée des prix du gaz naturel ont incité le pays à passer du carburant à la production d’électricité.

Bloquer à la demande

Pendant ce temps, la demande d’essence porte le poids des craintes croissantes de récession alors que les perspectives de l’économie mondiale s’assombrissent.

“Les contrats à terme sur l’essence se sont affaiblis”, a noté Phil Flynn de Price Futures Group, ajoutant que “cela suscite de plus grandes craintes d’une récession”.

“L’augmentation saisonnière de la demande d’essence aux États-Unis cet été a été particulièrement décevante”, a déclaré Stephen Brennock, analyste chez PVM Energy, dans une note.

Cependant, la période de fin mai à début septembre, connue sous le nom de “saison de conduite”, est généralement une période de forte demande de carburant dans le pays.

La nature des alternatives au gaz naturel et leurs niveaux de prix extrêmes fournissent au diesel un bouclier contre les craintes de récession.

Cependant, Andrew Lebow s’est demandé si le diesel coté au Nymex ne serait pas remplacé par un environnement économique morose. “La demande de diesel devrait être beaucoup plus faible qu’elle ne l’est actuellement”, a-t-il déclaré. “Peut-être que dans les prochaines semaines, nous commencerons à le voir s’effondrer.”

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