Deuxième essai de la fusée géante de la NASA

Après sa première tentative ratée en début de semaine, la Nasa tentera à nouveau samedi de lancer sa fusée géante vers la Lune pour une mission test qui aura lieu 50 ans après le dernier vol d’Apollo et a lancé son nouveau programme phare Artemis.

Des dizaines de milliers de spectateurs espèrent que leur attente sera récompensée par un spectacle impressionnant : la fusée SLS orange et blanche effectuera son premier vol depuis le Pad 39B du Kennedy Space Center en Floride, la fusée la plus puissante du monde.

Le départ est prévu à 14h17 heure locale (18h17 GMT) et peut décoller dans les deux prochaines heures si nécessaire.

Au début de cette fenêtre de tournage, les conditions météorologiques étaient favorables à 60 %, puis ont augmenté progressivement jusqu’à 80 %.

“Notre équipe est prête et elle s’améliore à chaque tentative”, a déclaré vendredi Jeremy Parsons, responsable des installations au sol au centre spatial. Si les conditions météo et matérielles sont réunies, “c’est clair qu’on va décoller”.

En cas de nouveaux obstacles le samedi, l’heure de départ pourra être reportée au lundi ou au mardi. En raison de la position de la Terre et de la Lune, il faudra attendre le 19 septembre au plus tôt.

Le but de la mission sans pilote, appelée Artemis 1, est de vérifier que la capsule Orion au sommet de la fusée peut transporter en toute sécurité des astronautes à l’avenir.

Grâce à ce nouveau vaisseau, la Nasa entend renouer avec l’exploration humaine lointaine, avec la lune 1 000 fois plus éloignée que la Station spatiale internationale.

De plus, la NASA entend y établir cette fois-ci une présence humaine durable pour en faire un tremplin pour un voyage vers Mars.

– Six semaines dans l’espace –

Au cours du long week-end aux États-Unis, jusqu’à 400 000 personnes devraient profiter du décollage, en particulier depuis les plages environnantes.

Cibler la Lune : Deuxième test de la fusée géante de la NASA

De nombreux astronautes ont également participé au voyage, dont le Français Thomas Pesquet.

Le remplissage des réservoirs de la fusée avec du carburant cryogénique (environ 3 millions de litres d’hydrogène liquide et d’oxygène liquide) commencera tôt le matin.

La fuite a été constatée à ce stade lundi, avant que des problèmes de refroidissement moteur n’annulent finalement le lancement. Depuis lors, la NASA travaille à résoudre ces problèmes.

En cas de succès, le booster retombera dans l’océan Atlantique deux minutes après le décollage. Après huit minutes, la scène principale sera séparée en séquence. Puis, environ une heure et demie plus tard, une dernière poussée de la couche supérieure enverra la capsule sur la lune, qui met des jours à atteindre.

Cibler la Lune : Deuxième test de la fusée géante de la NASA

Le voyage devrait durer environ six semaines au total. Orion s’aventurera à 64 000 kilomètres derrière la Lune, plus loin que tout autre vaisseau spatial habitable à ce jour.

L’objectif principal d’Artemis 1 est de tester le bouclier thermique de la capsule, le plus grand jamais conçu. Lors de son retour dans l’atmosphère terrestre, elle doit supporter une vitesse de 40 000 km/h et la moitié de la température de la surface du soleil.

Au total, le navire a dû parcourir environ 2,1 millions de kilomètres pour atterrir dans l’océan Pacifique.

– Atterrissage sur la Lune en 2025 –

Selon un audit public, le succès complet de la mission sera un soulagement pour la NASA, qui comptait sur le premier lancement de SLS en 2017 pour dépenser plus de 90 milliards de dollars sur son programme de nouvelle lune d’ici fin 2025. .

Le nom Artemis a été choisi d’après les sœurs jumelles du dieu grec Apollon, faisant écho au programme Apollo, qui n’a envoyé que des blancs sur la surface lunaire entre 1969 et 1972.

Cibler la Lune : Deuxième test de la fusée géante de la NASA

Cette fois, la NASA espère avoir la première personne de couleur et la première femme à marcher sur la lune.

Comme pour souligner le symbole, c’est Charlie Blackwell Thompson, la première femme directrice de lancement de la Nasa, qui “décollera” samedi pour son décollage final.

Après la première mission, Artemis 2 enverra des astronautes sur la lune en 2024 sans y atterrir. Honneur réservé à l’équipage d’Artemis 3 dès 2025. La NASA espère alors lancer des missions une fois par an environ.

Il s’agira alors de construire des stations spatiales, des passerelles baptisées, et des bases sur la surface lunaire en orbite lunaire.

Là-bas, la NASA veut tester les technologies nécessaires pour envoyer les premiers humains sur Mars : nouvelles combinaisons, véhicules qui se déplacent, utilisation possible de l’eau lunaire…

Selon l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, une tentative de voyage vers la planète rouge à Orion pourrait être tentée à la fin des années 2030, qui durera plusieurs années.

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