Des groupes armés tirent tout le charbon de bois en RDC – Libération

Vu du ciel, l’étendue verte du parc des Virunga est parsemée de points blancs. Ils sont des centaines, irréguliers, brumeux, flottant en permanence au-dessus de la forêt congolaise. Chacune de ces fumées marque une grosse mésange secrète. Là, les arbres protégés du parc naturel sont lentement consommés en charbon de bois. Au Congo, on l’appelle makala.

La cuisine est essentielle et le makala est partout. Selon l’Office of National Statistics des États-Unis, près de 8 millions de personnes au Nord-Kivu en dépendent pour leur alimentation quotidienne. Chaque jour, entre 200 et 400 tonnes de bois sont brûlées dans la forêt, transportées, vendues et revendues, et brûlées à nouveau sous des jardinières à Goma, la capitale provinciale. “Globalement, 95% de l’approvisionnement en charbon de Goma provient du parc des Virunga”, Selon un rapport publié cette année par le Pole Institute, un centre de recherche du Nord-Kivu.

ancien génocide hutu

Grant, la vingtaine, est musclé et, comme sa mère avant lui, un rouage dans l’industrie de Megara.Il a choisi l’essence la plus populaire – l’essence à combustion lente – et “À la vapeur” Faire des braises. Grant utilise sa moto chinoise pour transporter les sacs makara jusqu’à la ville la plus proche, Rutshuru, puis les livrer aux grossistes. Il a arrêté de travailler il y a deux ans. Mais le chauffeur a gardé sa moto, qu’il utilise aujourd’hui pour rouler en roue libre. “Dans la nature, les gros sacs [de 50 kilos] 20 $ ; à proximité, 25 $ à 30 $, Il a élaboré. La différence est dans votre intérêt. Mais nous devons nous débarrasser des prix de l’essence, en particulier des taxes.

Autour de Rutshuru, la “taxe” en question n’est pas prélevée par l’État – l’exploitation forestière dans le parc est illégale – mais par un groupe armé, les Forces démocratiques pour la libération du Rwanda (FDLR), dirigé par des fugitifs en fuite. ex-génocide hutu au Rwanda. Congo après le massacre de 1994. Ils gouvernent désormais toute la région de Rutshuru. “Vous leur payez un jeton valable la journée lorsque vous êtes en déplacement, Grant a expliqué. c’est 500 francs [25 centimes d’euro] Pour un piéton, 2 000 francs par tshukudu [une trottinette en bois artisanale] 5000 francs pour une moto. “ La plupart des revenus des FDLR proviennent des taxes sur la production et le transport à Makala. L’armée congolaise ferme souvent les yeux. « Depuis plus d’un an, les FDLR ont collecté 11,6 millions de dollars US grâce à la carbonisation du parc national des Virunga, Calculé le Pole Institute. Leur représentant dans la ville, un patron du marketing bien connu connu familièrement sous le nom de “The Boss”, a gagné 8,2 millions de dollars. [supplémentaires]. “ Une manne dont ont fourni les groupes armés pendant de nombreuses années.

La demande se tarit

A ce titre, le business Makala est un double ennemi de la réserve des Virunga, premier parc national créé sur le continent africain en 1925 et inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. Il empiète peu à peu sur ses forêts, tout en renforçant les FDLR, grand parrain du système minier et protecteur des braconniers. “Nous avons une politique de tolérance envers les bûcherons et les brûleurs : des interdictions strictes sont socialement intenables, Emmanuel de Mérode avoue être depuis 2008 à la tête du Parc des Virunga. D’autre part, il y a une tolérance zéro pour les groupes armés et pas d’exploitation forestière des forêts vierges, comme la région de Mykono où vivent les derniers gorilles de montagne.

Dans les champs, les 700 rangers du parc mènent des opérations régulières pour saisir le stock de Makara. “Dans l’ensemble, ces interventions se sont bien déroulées, très rapidement et sans violence. En revanche, nos gardes subissent des représailles : 13 d’entre eux sont morts aux mains des FDLR en 2020.” Depuis deux décennies, plus de 200 EcoGuardians des Virunga ont été tués dans des affrontements avec des groupes armés.

Au début des années 2010, Emmanuel de Mérode et son équipe décident de résoudre ce problème “À l’origine”. “Il faut créer des opportunités alternatives d’emploi pour les jeunes, l’emploi, les groupes armés ou le trafic de bois, il expliqua. Mais pour favoriser l’industrialisation régionale, la prémisse est l’électrification. Cependant, la production d’électricité au Nord-Kivu est ridicule et quasi inexistante. “A Goma, la compagnie nationale d’électricité [la compagnie publique] La capacité de production était comprise entre 3 et 4 mégawatts… répondant à une demande estimée à l’époque à 40 mégawatts. “ À l’exception de quelques générateurs, le territoire de Rutshuru était plongé dans l’obscurité.

De plus, en raison de l’énorme demande, le transport du charbon de bois est également très important. A terme, il faudra réduire cette demande, jugent les autorités du parc. Comment remplacer l’énergie de Makara ? L’électricité fera à nouveau partie de la solution. Les Virunga sont riches en eau et en rivières : le parc va donc construire sa propre centrale hydroélectrique, tranche Emmanuel de Mérode. D’où l’idée de l’usine de Matebe. En décembre 2015, le président Joseph Kabila a inauguré les travaux.

super générateur

Ses trois turbines ressemblent à des escargots géants, jaunes et rouges, et paraissent immobiles. Le jour de notre visite, François-Xavier, ingénieur de 35 ans, surveillait leurs opérations. Les gastéropodes sont hébergés à l’abri dans un grand hangar dans l’axe du canal sinueux de la rivière Rutshuru. Ils ronronnent lorsqu’ils font vibrer de l’air chaud. Pour réduire l’impact sur l’environnement, l’usine fonctionne à l’eau sans barrage, comme une ancienne noria. Mais à l’intérieur de la coque, la turbine tourne à 606 tours par minute.

A Matebe, tout est automatique. Des générateurs géants s’adaptent à la demande. En salle de contrôle, François-Xavier surveille en temps réel la consommation globale des clients du réseau. A 16 heures ce jour-là, elle était de 7,6 MW. “Deux heures plus tard, quand la nuit tombe et que les gens rentrent chez eux, ça augmente, il a ditLa machine s’adaptera, la vanne du canal s’ouvrira légèrement et plus d’eau sera poussée dans la turbine. “ Au total, la centrale peut produire jusqu’à 13,5 mégawatts d’électricité. Une ligne a été tracée jusqu’à Goma, à 70 kilomètres. “C’est une ligne moyenne tension, on ne peut pas aller aussi loin, il y a beaucoup de perte de puissance au bout de la ligne”, explique le technicien. La capacité de l’usine est saturée.

“Tir d’artillerie lourde”

Cette année, le parc a donc entamé la construction d’une deuxième centrale à quelques kilomètres en amont sur la même rivière Rutshuru.Cette fois, l’eau passera par des tuyaux – et non des canaux – de 4 200 mètres de long “Obtenir une hauteur de chute suffisante”Mais le point de capture se trouve désormais sur la ligne de front séparant l’armée congolaise des rebelles du M23, un mouvement de guérilla qui a refait surface l’an dernier et a conquis plusieurs villes et villages de la région de Rutshuru. Depuis des mois, les belligérants se font face de part et d’autre du fleuve, au niveau du pont de Rwanguba. Les travailleurs ne peuvent pas y accéder. Le plan de travail doit être repensé.

300 travailleurs sur place, employés du campus et personnel non essentiel de la centrale électrique de Matebe ont été évacués à sept reprises. Des boulets de canon ont survolé la scène. François-Xavier, qui est resté pour s’occuper de ses escargots, avait 18 gardes écologiques. La dernière évacuation a eu lieu le 16 août. “Une attaque impliquant des tirs d’artillerie lourde a fait tomber deux engins explosifs au milieu du chantier, ont déclaré les autorités du parc des Virunga. Il a causé d’importants dégâts matériels, notamment aux équipements de terrain. Selon la communauté locale, le feu provenait de la position M23 à moins de 5 km. ” Après une interruption de deux semaines, les travaux ont finalement repris mardi.

tripler la puissance

Les collines occupées par les rebelles étaient bien visibles depuis la piste d’atterrissage en terre en bordure du site, surplombant le fleuve. Une bosse, puis une deuxième bosse plus petite, suivie d’une crête qui pèle, comme le dos d’un chameau : “Ils étaient là. Nous étions sur une piste nue et ils n’avaient aucun problème à nous voir avec leurs télescopes, Le gardien du parc sourit. La première usine a été construite il y a dix ans alors que la zone était déjà occupée par le M23 comme nous en avons l’habitude. Nous ne faisons pas partie du conflit. “

La nouvelle centrale aura deux turbines de 14 mégawatts chacune. Pour les faire tourner, il faut obtenir du fleuve une pression de 25 kilogrammes par centimètre carré, répartie entre les trois jets.C’est “Numéros magiques” Ce que les ingénieurs essaient de réaliser à la fin du pipeline à l’avenir. De quoi tripler la puissance de la première usine. Une ligne à haute tension directement à Goma est également en construction. “Cependant, après deux ans de fonctionnement, sa capacité sera également saturée”, Un technicien belge aux cheveux blancs s’est assis sur les marches d’une cabane sur le chantier et a prédit.

Cuisinière électrique pour cuisiner

C’est à la fois une bonne et une mauvaise nouvelle. Dans la queue, grâce à la centrale électrique, des dizaines de villages de Rutshuru sont désormais éclairés la nuit. A Goma, l’arrivée de la tendance Matebe a dynamisé les petites industries et encouragé les jeunes entrepreneurs à se lancer dans l’entreposage frigorifique ou la recharge de téléphones portables. Les commerçants sont ravis de prolonger leurs journées de travail et leur chiffre d’affaires. L’usine est un atout incontestable pour l’économie et le développement du Nord-Kivu. “Il a créé 12 000 emplois directs, notamment dans le secteur agro-industriel, dit Emmanuel de Merrod. Heureusement, l’usine a eu un impact, mais ce n’était qu’une goutte d’eau pour le Nord-Kivu, où 70 % de la population est au chômage.

En surface, le trafic de Makala n’a pas diminué. Le prix de connexion à un Virunga Energie – 150 $ – est hors de portée pour la plupart des foyers. En plus de cela, cuisiner avec des panneaux électriques coûte cher (deux plaques et une famille de 8 à 10 personnes consomment 60 dollars par mois pour l’électricité, contre 45 dollars pour le makala), pour des générations de Congolais habitués à la cuisson au charbon de bois. Encore une dissonance. “La cuisine a tendance à être notre endroit le plus conservateur. Nous ne supposons pas que l’électricité remplacera Makala tout de suite”, Rencontrez le directeur du parc. De plus, l’électricité de la centrale de Matebe ne peut pas répondre aux besoins de la ville tentaculaire de Goma. “Mais nous vendons maintenant des cocottes électriques avec des performances élevées, une faible consommation et donc des avantages économiques.” Il ne désespère pas de changer d’état d’esprit. Même un jour, pour éteindre le feu qui engloutit lentement la forêt des Virunga.

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