Colonisation spatiale : Elon Musk et SpaceX, une histoire de doubles révolutions

Le dîner commencera à 19h précises, peut-on jeter un œil à ce qu’il y a sur le carton d’invitation ? Le menu comprend des crevettes marinées, du flétan rôti à la coriandre et du cheesecake au chocolat et aux framboises. Bien sûr, ces vins sont californiens. Nous sommes le 6 mai 2001. Dans une villa de luxe de Portola Valley, entre San Francisco et San Jose, tous les accros de l’espace affluent vers un dîner organisé par l’entrepreneur technologique local Bill Clancey. Ils ont payé 500 $ chacun pour entendre le fondateur de la Mars Society, Robert Zubrin, un maître pousseur pour la conquête de Mars.

Mais la vraie star de la soirée était James Cameron, plusieurs fois lauréat d’un Oscar. Titanesque Il y a des années. Un proche inconnu en manche de chemise a payé 5 000 $ pour s’asseoir à côté d’elle. Elon Musk, 30 ans, a rempli sa tête de fantasmes de millions et de l’univers après avoir vendu sa participation dans PayPal sur son compte bancaire. Un an plus tard, presque le même jour, en mai 2002, il crée SpaceX.

2022, l’année où SpaceX bat tous les records

Vingt ans plus tard, le milliardaire sud-africain ne colonise pas la planète rouge, mais il y travaille dur. Ses ambitions martiennes et même multiplanétaires pour l’humanité sont au cœur de l’empire qu’il a créé. SpaceX a révolutionné l’une des industries les plus gourmandes en technologie et les plus coûteuses à une vitesse vertigineuse, revenant à la poussiéreuse challenger Ariane comme la fierté de l’Europe. Les chiffres parlent d’eux-mêmes : en 2021, SpaceX a effectué 31 vols avec le lanceur Falcon 9, contre seulement 15 pour Arianespace. 2022 devrait battre tous les records, avec déjà 32 lancements entre janvier et juin. Aucune entreprise au monde ne le fait mieux. Le Falcon 9 propulse désormais la Station spatiale internationale (ISS), et sa fusée géante Starship sera le véhicule qui ramènera un homme sur la lune et lui fera ensuite découvrir Mars… du moins c’est ce que Musk a promis.

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Musk et Space X, c’est une double révolution. La technologie d’abord, les fusées réutilisables réduisent de moitié le coût moyen par lancement. “Cette technologie est sur les bureaux des chercheurs depuis au moins 15 ans, mais elle n’a pas de réel intérêt économique pour nous”, a expliqué Philippe Baptiste, président du Centre national américain de recherche spatiale (CNES).

Une révolution technologique, mais aussi une révolution économique

Mais en matière de modèles économiques, Big Bang Musk est le plus radical. Avant lui, l’espace était une affaire d’États, d’agences gouvernementales et d’une poignée d’entreprises publiques. Musk a apporté le secteur privé, des fonds d’investissement et des milliards de dollars. Dans le même temps, l’ordre public était exploité très par hasard. Parce que Musk est aussi l’enfant de l’Oncle Sam, une personne mettra son pied dans l’étrier avant de pouvoir piloter une fusée. Michael Griffin, l’ingénieur physicien qui l’a conseillé, a été nommé administrateur de la NASA en 2005. Il ne s’est jamais remis de l’explosion de la navette spatiale Challenger et a décidé de s’appuyer sur le secteur privé pour développer la fusée devant alimenter la Station spatiale internationale. Mieux encore, il a modifié les règles et permis à SpaceX de ne pas rembourser l’avance publique en cas d’échec. Le coup de pouce décisif permet à Musk de prendre tous les risques financiers. Vingt ans plus tard, son entreprise recevra près de 20 milliards de dollars du gouvernement américain pour financer le développement et la mission. Les missions Falcon, que la NASA a achetées avec une prime de près de 100 millions de dollars chacune, ont permis à Musk de diviser par deux le prix des lancements privés sur le marché. “C’est un dumping insoutenable pour les Européens”, confiait un expert d’Arianespace, encore interloqué.

Une autre révolution “muskienne” amène les capital-risqueurs dans un monde où auparavant seul l’argent public était connu, faisant de l’espace une classe d’actifs comme les autres. Maxime Puteaux, conseiller d’Euroconsult, a souligné que l’homme le plus riche du monde, qui a poussé la valorisation de Tesla à plus de 700 milliards de dollars, “a une capacité extraordinaire à lever des capitaux sur la base de sa vision unique de l’avenir”. SpaceX a également levé 1,7 milliard de dollars début juin, valorisant la société de lancement, qui n’est pas cotée en bourse, à 125 milliards de dollars, contre 100 dollars il y a un an. Des investisseurs qui n’hésitent pas à sortir leur portefeuille car ils comprennent aussi que l’humanité est à l’aube d’une phase décisive dans la conquête de l’espace. Ce dernier n’était plus seulement une course stellaire symbolique, mais une question de montrer ses prouesses technologiques à ses adversaires, comme lorsque les premiers astronautes ont marché sur la lune à l’été 1969 et ont planté le drapeau américain sur le nez et la barbe de l’Union soviétique. .

coloniser l’univers pour toujours

L’espace est aujourd’hui une terre vierge de conquête économique, pleine de promesses. L’internet haut débit omniprésent sur Terre grâce à une augmentation des constellations de satellites – à commencer par le Starlink de Musk – l’extraction de terres rares sur des astéroïdes, des fermes de serveurs en orbite qui seront utilisées dans les nuages ​​informatiques ou la “vente” industrielle pour nettoyer la planète, une énergie solaire en orbite plante… les projets abondent, souvent exécutés par des startups auxquelles SpaceX a ouvert ses portes. Et ce n’est que le début. L’humanité aspire désormais à s’établir durablement dans l’univers, colonisant l’univers au sens originel, faisant de l’espace une nouvelle frontière d’affrontement géostratégique entre les deux grandes puissances rivales, les États-Unis et la Chine.

“L’étonnante accélération de Pékin dans l’espace – les Chinois ont été les premiers à placer un rover sur la face cachée de la Lune en 2019 – a incité Trump à lancer le projet Artemis, qui devrait voir les États-Unis ré-émerger sur la Lune. lune vers 2025”, explique Maxime Puteaux. Accélération a également participé à la création du sixième détachement de l’armée américaine, l’US Space Force, qui doit se préparer à une éventuelle confrontation avec la Chine dans les étoiles par la première puissance mondiale.

Le facteur “Putain de fusée”

« La combinaison unique de la stratégie et du business fait que nous sommes aujourd’hui à un moment charnière de la conquête spatiale, où tout va évoluer de manière exponentielle », insiste Jean-Marc Astorg, responsable de la stratégie au CNES. Un moment charnière auquel Emmanuel Macron n’a pas pu échapper : en février dernier, à l’occasion d’un sommet européen de l’espace, le président français a précisé que le jeune homme de 27 ans se lancerait également à l’assaut des stars. “Il y aura des Américains, des Chinois et bien sûr des Indiens : si nous n’y allons pas nous-mêmes, nous aurons juste un strapontin de plus en plus étroit”, a poussé un soupir de soulagement, expert de l’industrie aérospatiale européenne.

Starship, la plus grande fusée du monde (à la base interstellaire de Boca Chica)

Starship, la plus grande fusée du monde (à la base interstellaire de Boca Chica)

© Banque mondiale

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une course d’étoiles si “Putain de fusée” (“Big Fucking Rocket”), surnom affectueux d’Elon Musk pour son Starship, est en bonne voie pour son premier vol orbital avant la fin de l’année. Ce mastodonte de plus de 120 mètres de haut peut en effet diviser par cinq le prix de lancement. Ou un prix catalogue de 10 millions de dollars, ce qui était inférieur à 100 dollars avant l’arrivée de SpaceX il y a dix ans !un vrai changeur de jeu Cela rendra l’espace accessible à presque tous les budgets et ouvrira la porte aux projets les plus fous.


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